Por qué la ciudad de Nueva York está haciendo que la escuela virtual sea permanente

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Feb 13, 2024

Por qué la ciudad de Nueva York está haciendo que la escuela virtual sea permanente

Brooke Tindal, de 15 años, solía viajar 16 millas desde su casa en Queens hasta sus escuelas primarias y secundarias en Brooklyn, despertándose a las 5:50 am todas las mañanas para llegar allí. Ella se dio cuenta de cuánto tiempo

Brooke Tindal, de 15 años, solía viajar 16 millas desde su casa en Queens hasta sus escuelas primarias y secundarias en Brooklyn, despertándose a las 5:50 am todas las mañanas para llegar allí.

Se dio cuenta de cuánto tiempo consumía su día cuando las escuelas se vieron obligadas a volverse remotas durante la pandemia de COVID-19. De repente, tuvo más tiempo para trabajar en proyectos de su arte favorito. clase y estaba menos cansada porque no tenía que cargar con una mochila, especialmente después de su largo viaje. Se sentía más productiva que durante el día escolar presencial, cuando siempre estaba “esperando a que los estudiantes terminaran para poder seguir adelante”, dice.

Cuando la ciudad de Nueva York puso fin a la educación remota en 2021, optó por un año de educación en el hogar en lugar de regresar. Fue entonces cuando su madre se enteró de una nueva opción: la primera escuela secundaria virtual pública de Nueva York. Inscribió a su hija en su clase piloto de primer año para el año escolar 2022-2023.

"Es genial para mí quedarme en un lugar y hacer mi trabajo a mi propio ritmo", dijo Tindal a TIME en una videoconferencia aproximadamente un mes antes de comenzar su segundo año el 7 de septiembre.

La ciudad de Nueva York, hogar de más de un millón de estudiantes en su sistema escolar, es el distrito escolar más grande de EE. UU. y ahora permite que cualquier estudiante se inscriba virtualmente después de la pandemia de COVID-19. Apodada Academia Virtual de Innovadores, hay 17 profesores para unos 200 estudiantes matriculados en el año escolar 2023-2024 para estudiantes de segundo y primer año. Cada año, se agregará otro nivel de grado y los fondos de la escuela provienen de la ciudad y el estado, al igual que otras escuelas públicas. Los estudiantes se reúnen en persona para los exámenes estatales requeridos y para reuniones sociales mensuales como juegos arcade en Dave & Busters o ver un espectáculo de Broadway. Pero muchas de las actividades extracurriculares más populares se realizan desde casa, dice la directora de Virtual Innovators Academy, Terri Grey.como deportes electrónicos y drones voladores.

La pandemia marcó el comienzo de una de las crisis educativas más perturbadoras en la historia del país. Las estadísticas de pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia son sombrías, con grandes caídas en los puntajes de las pruebas de historia y educación cívica y un crecimiento más lento que el promedio en lectura y matemáticas. Pero para algunos estudiantes como Tindal, el cambio abrupto a la educación en casa proporcionó beneficios inesperados que se resisten a renunciar con un regreso forzado al aula. Maestros y administradores de todo el país dijeron a TIME una letanía de razones por las que los estudiantes prefieren las clases virtuales. Algunos de los estudiantes se concentran mejor si comienzan la escuela más tarde. Algunos quieren poder aprovechar otras oportunidades educativas en el área, como ir a un museo en horas de menor actividad. Algunos necesitan hacer malabarismos con los trabajos y los estudios. Algunos tienen problemas de salud persistentes. Y no es sólo en Nueva York: los distritos escolares de Utah, Georgia, California y otros lugares también han lanzado escuelas virtuales permanentes.

Siguen existiendo preocupaciones sobre la eficacia de la escuela virtual. Los críticos se preocupan por la falta de interacción social en persona durante años cruciales del desarrollo y por si los profesores pueden educar con la misma eficacia a través de una pantalla. Pero los administradores detrás de las florecientes escuelas virtuales del país dicen que han estudiado qué funciona y qué no de la educación remota durante la pandemia al establecer estas comunidades. Todas las mañanas, los estudiantes de Virtual Innovators Academy se reúnen en grupos pequeños con un maestro asesor para hablar sobre cómo les está yendo y darles tiempo para despertarse por la mañana y conectarse con otros compañeros de clase. Hay menos énfasis en las pruebas de opción múltiple, que resultaron más difíciles de administrar en línea, y más énfasis en los proyectos de investigación. "Demasiadas personas juzgan la instrucción virtual como si fuera la instrucción en línea de emergencia en la carretera que se produjo como resultado de la pandemia", dice Anthony Godfrey, quien ayuda a supervisar la Academia de Aprendizaje Virtual Jordan K-12 en Utah. "Esto es algo muy diferente. Se trata de una forma cuidadosamente pensada y muy intencionada de proporcionar un medio de instrucción único y eficaz".

La educación virtual nació en gran medida de preocupaciones de salud y seguridad. La ciudad de Nueva York lanzó por primera vez la Academia Virtual de Innovadores para proteger a los estudiantes que aún son vulnerables al COVID-19 después de que las escuelas públicas anunciaran el regreso en persona en el otoño de 2021. "Todavía había muchos estudiantes inmunodeprimidos o sus familias lo estaban, y no podía regresar al edificio, por lo que realmente necesitaba esta opción permanente", dice Grey. Incluso antes de la pandemia, muchas escuelas ofrecían una opción de aprendizaje remoto para estudiantes con afecciones médicas o enfermedades crónicas. Algunas de las nuevas escuelas virtuales, como la que administran las Escuelas Públicas de Chicago, todavíaSólo admitimos ese tipo de estudiantes.

Pero los administradores pronto se dieron cuenta de que la opción podría beneficiar a una población más amplia. "Muchos padres realmente apreciaron la flexibilidad para sus familias y estudiantes", dice Gray. "Hay algunos estudiantes que realmente disfrutan aprendiendo en casa de forma remota". Ella dice que Virtual Innovators Academy, que tiene un enfoque en medios y tecnología y está estructurada para ayudar a los estudiantes a conseguir pasantías en la gestión de plataformas de redes sociales de empresas, se ha convertido en un refugio para niños neurodiversos e introvertidos.

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Los maestros y padres también encuentran que la escuela virtual es una ventaja para otros tipos de estudiantes. Los estudiantes que se toman en serio los deportes descubren que la instrucción virtual puede adaptarse mejor a sus horarios de entrenamiento. Jude Julien, profesor de ciencias en Virtual Innovators Academy, permite a sus alumnos entregar las tareas en el momento del día en el que se concentran mejor, lo que puede significar altas horas de la madrugada para los noctámbulos. “Como a las seis en punto Por la mañana mi bandeja de entrada ya está llena de tareas”, dice. Para los estudiantes más tímidos, cuenta la participación no solo hablando en voz alta en clase, sino también escribiendo comentarios en la función de chat durante una videollamada o enviando un mensaje de audio fuera del horario de clase virtual. Hay evidencia de que está funcionando: Virtual Innovators Academy cuenta con una tasa de asistencia del 96% y Graydice que las tasas de asistencia de algunos estudiantes aumentaron un 20%, en comparación con cuando asistieron a la escuela secundaria en persona.

En algunos casos, la escuela virtual se adapta mejor a los horarios de los padres. En el distrito escolar Jordan de Utah, algunos estudiantes de escuelas virtuales tienen padres que pueden trabajar de forma remota y quieren viajar, mientras que otros adolescentes tienen que conseguir trabajo además de sus tareas escolares para ayudar a mantener a sus familias. En la escuela virtual K-8 en el condado de Coweta, Georgia, en el área de Atlanta, muchos padres prefieren ver lo que están aprendiendo sus hijos para poder ayudarlos con la tarea por la noche.

"La mayoría de los estudiantes son simplemente niños típicos y sus padres han tomado esta decisión", dice Rebecca Minerd, directora de la escuela virtual K-8 en Georgia. "A ellos les funciona bien".

Pero a pesar de todos los defensores de la educación virtual, hay críticos que se preocupan por lo que se pierde detrás de la pantalla de la computadora.

Nathan Holbert, investigador del Teachers College de la Universidad de Columbia, que estudia el aprendizaje virtual, se muestra escéptico sobre si las herramientas de tecnología educativa pueden fomentar debates grupales interesantes. “Deambulo y escucho a los estudiantes hablar y puedo escuchar algo y decir: 'Oh, eso es realmente interesante'. ¿Puedes decir más sobre eso?' y entrar en la conversación y luego salir e ir a ver otro grupo", dice, describiendo lo que es ser profesor cuando los estudiantes trabajan en grupos pequeños en persona. "En las salas de Zoom, realmente no se puede hacer eso. .” Las conversaciones espontáneas y no estructuradas suelen ser las partes más memorables de la escuela, sostiene; los estudiantes pueden trabajar lado a lado, ayudarse unos a otros con la tarea y también socializar entre clases. En la escuela virtual, “¿Cómo se crea un espacio para toparse con alguien en el pasillo?” Se pregunta Holbert. "No sé si puedes".

A Holbert y otros expertos también les preocupa que las escuelas virtuales puedan crear un problema de equidad, dividiendo a los niños que pueden permitirse el lujo de tener la última tecnología y un hogar con un lugar tranquilo y ordenado para trabajar y aquellos que tienen que ir a la escuela para tener acceso a computadoras. Internet de alta velocidad y privacidad. En una encuesta de 2020 entre docentes de escuelas públicas de todo el país, el 84 % de los docentes de distritos prósperos dijeron que la mayoría de sus estudiantes participaban en el aprendizaje virtual, en comparación con el 51 % de los docentes de distritos de bajos ingresos. Los datos del censo mostraron que aproximadamente la mitad de los padres de bajos ingresos tenían un dispositivo que un niño podía usar en la escuela.

Incluso para los niños que han elegido una opción virtual permanente, las reuniones en persona son clave. Cuando se le pidió que compartiera el momento más memorable de su primer año de escuela secundaria virtual, Tindal, estudiante de segundo año en ascenso en Virtual Innovators Academy, menciona haber celebrado su cumpleaños número 15 en un restaurante con compañeros de clase, algunos de los cuales conocía por primera vez.

Escribir aOlivia B. Waxman en [email protected].

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