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May 17, 2024

Aulas conectadas para el éxito

Por Geoffrey Johnson Todo comenzó, en Panamá, con una simple colecta de mochilas. El Club Rotario de Panamá Norte cargó los paquetes con artículos de primera necesidad y los distribuyó en escuelas primarias de todo el

Por Geoffrey Johnson

Comenzó, en Panamá, con una simple colecta de mochilas.

El Club Rotario de Panamá Norte cargó los paquetes con suministros esenciales y los distribuyó en escuelas primarias de todo el país, un clásico proyecto de servicio rotario que se repite en comunidades de todo el mundo. En este caso, sin embargo, condujo a algo extraordinario: cambios trascendentales en el sistema educativo de Panamá.

La chispa que lo encendió provino de lo que presenciaron los rotarios mientras entregaban esas mochilas hace unos 10 años. “Una de las cosas que vimos fue el desastre en términos de tecnología y en términos de la posibilidad de que los niños puedan aprender con tecnología”, dice Enedelsy Escobar-King, miembro del club. “La mayoría de las veces lo que encontramos fue que todas las computadoras estaban destruidas, o debían ser desechadas, o que los maestros no sabían cómo usarlas”.

Durante los años siguientes, los miembros del club continuaron entregando mochilas, pero también sentaron las bases para un proyecto más amplio para abordar el desastre de alta tecnología que habían encontrado. Específicamente, dirigieron su atención a dos escuelas primarias en Veracruz, un corregimiento (o municipio) a unas 10 millas al suroeste de la ciudad de Panamá, donde tiene su sede el club.

Gwen Keraval

En colaboración con el Club Rotario de Westchester (Los Ángeles), el club Panamá Norte organizó una subvención global que recibió $72.000 de La Fundación Rotaria, el Distrito 5280 (California), el propio club y otras fuentes. Entre otras cosas, proporcionó a cada escuela 30 computadoras portátiles para los estudiantes; una pizarra inteligente e interactiva para digitalizar presentaciones y tareas en el aula; y todo el hardware y mobiliario auxiliar necesarios para un aula de alta tecnología del siglo XXI. Para garantizar el éxito del proyecto, la subvención también proporcionó una amplia capacitación del personal escolar y de los líderes comunitarios.

El club lanzó el proyecto en 2018, y profesores y estudiantes aceptaron de inmediato el nuevo equipo y las oportunidades de aprendizaje. Al final del año escolar 2019, el proyecto, según todas las apariencias, había sido un éxito. Una de las escuelas que participó fue incluso elegida para participar en un concurso académico a nivel nacional, una novedad para la escuela y, a pesar de no ganar, un logro loable.

Sin embargo, surgió un problema inesperado. “Los maestros que habíamos capacitado para las aulas interactivas fueron rotados”, una práctica habitual en las escuelas públicas de Panamá, dice Escobar-King. “Y los profesores que eran nuevos no tenían ni idea de tecnología. Tuvimos que empezar de nuevo e intentar formar a esos profesores. Cuando sufrimos ese revés, dijimos, bueno, busquemos una solución más permanente”.

Para Escobar-King y el resto de Panamá Norte, las clases volvieron a la normalidad.

Escobar-King, conocida como “Nelly”, se unió al Club Rotario de Panamá Norte en 2015 después de una larga carrera en UNICEF. Algunos proyectos en los que trabajó con UNICEF estaban relacionados con la educación, por lo que cuando se jubiló y regresó a Panamá, supo que quería seguir involucrada en esa área.

Enedelsy Escobar-King se dirige a los estudiantes en el aula digital de una escuela primaria participante.

Regina Fuller-Blanco

Escobar-King estuvo motivado, en parte, por el terrible estado de la educación primaria en Panamá. Señala los resultados de los exámenes conocidos como Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes que realiza la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. En los resultados más recientes, Panamá ocupó el puesto 75 en ciencias y 76 en matemáticas entre 78 países y áreas geográficas y el 71 (de 77) en lectura.

Teniendo esto en cuenta, además del inesperado desarrollo de la reorganización docente en Veracruz, el Club Rotario de Panamá Norte planteó una pregunta importante: “¿Cómo podemos lograr que los maestros ya estén capacitados para que, sin importar a dónde los envíen, ya tengan la ¿Herramientas tecnológicas que podrían utilizar?

La respuesta resultó ser bastante simple: ¿Quiere capacitar a los docentes? Vaya a la escuela de formación de profesores, en este caso, la Escuela Normal de Santiago, a unas 150 millas al suroeste de la ciudad de Panamá. “Es la principal escuela de enseñanza de Panamá”, dice Escobar-King, “y de ella se formarán los futuros maestros del país. Como parte del plan de estudios, los aspirantes a profesores tienen que enseñar en un aula real. Entonces dijimos, está bien, asegurémonos de que lo hagan en aulas interactivas”.

Trabajando con el Club Rotario de Kansas City-Plaza en Missouri, así como con otros clubes en Panamá, el club Panamá Norte solicitó y recibió una subvención global de más de $230,000 para lo que llamaron Aulas Digitales Interactivas Paul Harris. Seis de las aulas se instalarían en la Escuela Normal y otra aula en cada una de las dos escuelas primarias cercanas donde los profesores en formación realizarían su formación presencial.

Esta vez, la subvención proporcionaría nuevamente el equipo de alta tecnología necesario para las aulas. Pero el énfasis estaba en otra parte. "El componente más importante no fue sólo capacitar a los maestros para que usaran el equipo, sino también enseñarles metodologías innovadoras que utilizan la tecnología para enseñar a los niños en las escuelas", dice Escobar-King. "Y así es como se desarrollaron los principios de este proyecto en particular".

Los estudiantes de las aulas digitales patrocinadas por Rotary mostraron un mayor nivel de participación.

Enedelsy Escobar Rey

Desde un principio, el proyecto fue un modelo de colaboración entre los rotarios, la Escuela Normal, el Ministerio de Educación de Panamá (Meduca), la Universidad Tecnológica de Panamá y la asociación de padres y maestros de la Escuela Normal. Las lecciones aprendidas del experimento de Veracruz fueron invaluables a medida que el proyecto en Santiago tomó forma.

Escobar-King también destacó el Grupo de Acción Rotaria de Educación Básica y Alfabetización (en cuya junta directiva forma parte) y el Cuadro de Asesores Técnicos de La Fundación Rotaria. “Son recursos valiosos de Rotary”, dice Escobar-King, “y tenemos una relación de trabajo muy estrecha con ellos”.

Para obtener ayuda en el diseño del plan de estudios, el club Panamá Norte recurrió a la Universidad Tecnológica de Panamá, que los puso en contacto con Dillian Staine, profesora de la Universidad Latina de Panamá. Diseñó el plan de estudios teniendo en mente tanto a los futuros maestros como a los maestros que dirigían las clases patrocinadas por Rotary. Sin embargo, hubo algunas quejas sobre el rigor del curso. “Es un curso bastante intenso”, reconoce Escobar-King. “Pero no queremos reducir la calidad del curso. Preferiríamos ayudar a los futuros profesores a alcanzar ese nivel de aprendizaje”.

El proyecto de Santiago no sólo mejorará las capacidades de los docentes de la Escuela Normal sino que tendrá lo que sus creadores llaman un “efecto multiplicador”. Según los cálculos establecidos en la subvención global, cada docente, una vez graduado y destinado a una escuela, tendrá 30 estudiantes en un aula. En tan solo un año, esto significa que hasta 2.500 estudiantes se beneficiarían del proyecto.

Además, esos docentes recién incorporados tendrán la oportunidad de capacitar a otros docentes de sus nuevas escuelas en las innovadoras técnicas de enseñanza digital que aprendieron en la Escuela Normal. Y, por supuesto, la Escuela Normal continuará capacitando a otros futuros maestros en las Aulas Paul Harris, que Meduca aceptó supervisar.

Al cierre de esta edición, Panamá Norte, en colaboración con Meduca, el Club Rotario de Las Vegas WON y otros clubes de Panamá, se preparaba para presentar una solicitud para otra subvención global. De aprobarse, proporcionaría fondos tres veces mayores que los otorgados al proyecto de Santiago y permitiría que las aulas interactivas digitales se expandieran por todo Panamá. "Estamos muy comprometidos con el proyecto", dice Escobar-King.

El futuro de Panamá bien puede depender de eso.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre de 2023 de la revista Rotary.

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